Hamblin: Questi sono problemi che ci accompagnano da decenni

Hamblin: Questi sono problemi che ci accompagnano da decenni

Con Buruli, la linea di fondo è che una singola ulcera non è mai stata definitivamente legata a una puntura di zanzara. Chi si ricorda di una puntura di zanzara cinque mesi dopo? Prima di andare nel quartiere a raccogliere la cacca di opossum, ho chiesto a Stinear se dovevo mettermi un repellente per insetti, ma ha fatto un gesto verso il cielo azzurro e ha detto che faceva troppo caldo per le zanzare. Pochi minuti dopo, ho sentito un prurito al polso destro e ho visto un morso che iniziava a gonfiarsi sulla mia pelle. Stinear sorrise. “Fammi sapere se sviluppi un’ulcera lì quando torni a casa”, ha detto.

La caratteristica più misteriosa di Buruli è che non sembra avere un’unica modalità di trasmissione. Sulla scia della ricerca sulle zanzare in Australia, più di 4.000 zanzare sono state sottoposte a screening nel paese dell’Africa occidentale del Benin. Nessuno è risultato positivo al batterio. Non è stato dimostrato che nessun mammifero africano sia portatore del batterio.

Cosa è risultato costantemente positivo in Africa? Insetti acquatici giganti. Fino a tre pollici di lunghezza, questi insetti da incubo sono variamente conosciuti come pungipiedi e zecche di alligatore. Sono principalmente predatori di piccoli vertebrati e altri insetti, ma se ti capita di calpestare uno di loro, ti colpiranno con il loro rostro appuntito, offrendo un morso indimenticabile e doloroso. È un evento così memorabile e raro che se i giganteschi insetti acquatici fossero il vettore principale, la gente del posto lo saprebbe sicuramente.

Quando ho saputo per la prima volta dell’epidemia di Buruli, ciò che mi ha catturato della storia è stata l’idea che una malattia dell’Africa tropicale si fosse diffusa in una delle parti più bianche e ricche dell’Australia meridionale. Ma l’ulcera di Buruli, come la sifilide e il vaiolo, è probabilmente una malattia della colonizzazione. I ceppi australiani e africani della malattia condividono un’origine comune in Papua Nuova Guinea, risalente ad almeno 1.000 anni. Sequenziando campioni raccolti da pazienti australiani negli ultimi 70 anni, Stinear ha scoperto che l’ulcera di Buruli arrivò per la prima volta a Victoria intorno al periodo del primo insediamento europeo nel 1803. Anche in Africa, l’ulcera di Buruli era relativamente limitata nella sua portata fino all’arrivo delle potenze europee . Tra le violenze e gli sconvolgimenti di quel periodo, la popolazione locale iniziò a spostarsi più ampiamente, probabilmente diffondendo la malattia da un bacino idrografico all’altro.

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Se il COVID-19 ci ha mostrato qualcosa, è la velocità con cui i viaggiatori internazionali possono portare una malattia da una parte all’altra del mondo. Anche i potenziali trattamenti possono viaggiare rapidamente, ma quel viaggio richiede un’azione concertata. Quando ho parlato con Asiedu, che ora lavora presso il Dipartimento per il controllo delle malattie tropicali trascurate dell’OMS, mi ha detto che la nuova ricerca in Australia potrebbe essere vantaggiosa per gli africani, anche se non erano il suo obiettivo originale. Grazie in parte all’esperienza dei medici australiani con i regimi di trattamento antibiotico e a seguito di una sperimentazione clinica di successo in Africa, l’OMS presto raccomanderà antibiotici orali anziché iniettabili, riducendo la necessità di ricoveri ospedalieri sia in Australia che in Africa. I ricercatori della Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization australiana stanno anche sviluppando un nuovo test ambientale per l’ulcera di Buruli basato sull’RNA, che si degrada più rapidamente nell’ambiente rispetto al DNA. Questo lo rende più adatto per identificare i luoghi in cui i batteri sono vivi e vengono trasmessi attivamente.

Le ultime notizie dall’Australia sono che nel 2020 sono stati segnalati solo 30 casi di Buruli, rispetto ai rapporti di circa 50 negli ultimi anni. Potrebbe essere una buona notizia o potrebbe essere solo una conseguenza del fatto che le persone stanno lontano dagli studi medici a causa di COVID-19. Stinear ha dovuto interrompere temporaneamente le sue indagini sul campo a marzo a causa del coronavirus, aggiungendo Buruli all’elenco delle malattie, come la tubercolosi e la poliomielite, che potrebbero guadagnare terreno a causa della pandemia. Con i casi di coronavirus in aumento di nuovo, il ministro del turismo australiano ha recentemente annunciato che il paese potrebbe chiudere i suoi confini fino al 2021.

Ma i locali rinchiusi avranno ancora bisogno di una via di fuga. Niente, dopotutto, può tenere lontani i turisti. E forse non hanno completamente torto a correre questo rischio: probabilmente finiranno bene. Altri non sono così fortunati. Questo perché questa malattia, come il COVID-19, come tante altre, sarà domata in Australia molto prima che la sofferenza finisca in Africa. E la ragione di ciò non è affatto un mistero.

Quante persone hanno il coronavirus nel tuo stato e quante persone vengono testate per questo? Il COVID Tracking Project di The Atlantic sta monitorando informazioni vitali sulla pandemia in ciascuno stato degli Stati Uniti, nonché nel Distretto di Columbia e Porto Rico.

Tutti i 50 stati segnalano regolarmente i loro nuovi casi positivi, così come Washington, DC e Porto Rico. Ma alcuni dipartimenti di sanità pubblica non forniscono tante informazioni al pubblico come altri. Per aiutare i lettori a capire quanto sia accurato ciascuno nella sua segnalazione, abbiamo assegnato a ogni stato un voto di lettera. Questo voto non valuta la qualità dei test di uno stato, ma piuttosto il dettaglio, la trasparenza e la regolarità dei suoi dati. A partire dal 25 giugno, il COVID Tracking Project valuta gli stati su 16 diversi fattori in cinque categorie e rivede i voti statali almeno una volta alla settimana.

Nei nostri dati, il numero di casi positivi di ogni stato include persone che sono attualmente malate di COVID-19, persone che si sono riprese e persone che sono morte. Abbiamo anche suddiviso il numero di morti in una propria colonna, che puoi trovare nella vista “Complessivo”.

Puoi esplorare i dati selezionando uno stato nel grafico sottostante:

Dati: Il progetto di monitoraggio COVID, Census Bureau

Melissa DePuydt, Frankie Dintino, Tolulope Edionwe, Alexis C. Madrigal, Robinson Meyer, Gerald Rich, Quinn Ryan e Jacob Stern hanno contribuito a questo rapporto.

Gli scrittori dello staff di Atlantic James Hamblin e Kaitlyn Tiffany si uniscono al senior editor Paul Bisceglio per una conversazione sulla scienza del COVID-19, la sua diffusione e le nostre nuove norme sociali.

Molti piani per la riapertura delle scuole comportano un mix di istruzione online e di persona, che potrebbe avere enormi effetti a valle per i bambini e i loro genitori. La scrittrice dello staff Helen Lewis si unisce ai presentatori Katherine Wells e James Hamblin nel podcast Social Distance from London per discutere.

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Quella che segue è una trascrizione modificata e condensata della loro conversazione.

Katherine Wells: Qual è la situazione delle scuole nel Regno Unito? È simile a quello che stiamo vivendo qui negli Stati Uniti?

Helen Lewis: Lo è. È complicato perché in realtà le quattro nazioni del Regno Unito lo hanno gestito in modo leggermente diverso, ma la premessa di base è che alcune scuole sono tornate alla spicciolata con alcuni gruppi dell’anno per cercare di mantenere il distanziamento sociale. Il nuovo piano è che tutti tornino per il semestre autunnale, e l’idea è che ti assocerai solo agli altri bambini che sono nel tuo gruppo dell’anno nelle cosiddette bolle. La mia amica Laura McInerney, che è una giornalista educativa, fa notare che c’è un grosso problema con questo, ovvero che molti bambini hanno fratelli. [Ride.] L’idea è che se ci sono più di due infezioni da COVID-19 nella scuola, l’intera scuola chiude.

James Hamblin: Oh cavolo, quindi chiuderanno subito le scuole.

Lewis: In un certo senso, penso che sia quasi peggio per i genitori che lavorano, perché se sai che la scuola è chiusa, allora devi prendere accordi per la cura dei bambini a tempo pieno. È davvero difficile da fare, ma puoi avere un budget per questo. Ma al momento, è “Sì, stiamo tornando a scuola”. Tranne, in qualsiasi momento, che potrebbe essere portato via.

Wells: Ci sono gli effetti sui bambini stessi: l’istruzione persa, la socializzazione persa e tutto il resto. Ma puoi parlare un po’ degli effetti del secondo ordine su tutti gli altri?

Lewis: Sì, penso che questa sia una sorta di politica da pazzi che è avvenuta negli Stati Uniti, e Rachel Donadio ne ha scritto in Francia, dove sono andati, Evviva, è ora di riaprire l’economia. Ed è fantastico, ma “Cosa dovrei fare con i miei figli?” è ciò che hanno chiesto un numero enorme di genitori che lavorano. Non è stato riconosciuto che anche le scuole sono asili nido. Sono ciò che consente ai lavoratori di andare al lavoro tanto quanto fa avere un sistema di trasporto funzionante. Penso che sia stata davvero dura per i genitori, in particolare per i bambini molto piccoli, negli ultimi due mesi, e non sembra che la situazione stia migliorando.

Wells: Sembra relativamente ovvio che non avere scuole aperte e anche avere posti di lavoro aperti non sia una situazione sostenibile. Perché [l’apertura delle scuole] non fa parte del piano?

Lewis: Una delle cose a cui penso sempre quando scrivo di femminismo è il fatto che la tradizione ti fa pensare che le cose siano naturali e immutabili quando in realtà sono il risultato di scelte politiche che le persone hanno fatto. Penso che la nostra struttura attuale sia un retaggio di un modello molto anni ’50 in cui l’uomo è il capofamiglia e quindi il lavoro della moglie è un po’ secondario, se ne ha uno. Questa non è la realtà per la stragrande maggioranza delle persone ora.

Wells: E tutto questo è completamente aggravato da una pandemia.

Lewis: Giusto. Le persone si affidano a famiglie, amici e reti informali per l’assistenza all’infanzia, e il blocco lo ha completamente portato via. Non importa perdere le tue sei ore al giorno di assistenza formale all’asilo; non potevi nemmeno convincere tua madre a venire a prendere i bambini in modo che tu potessi andare a una riunione importante.

Hamblin: Questi sono problemi che ci accompagnano da decenni. Ora abbiamo una crisi oltre a questo e abbiamo bisogno di soluzioni ora. Quindi cosa dovremmo fare?

Lewis: So che, per le orecchie americane, questo è quasi come chiedere il pieno comunismo ora, ma dovrebbe essere responsabilità dello stato fornire assistenza all’infanzia a prezzi accessibili e pagare il congedo di maternità e paternità. L’America non ha un congedo di maternità obbligatorio a livello federale e alcune persone stanno mettendo insieme pezzi di indennità per le vacanze, giusto? E tirando il latte materno nei bagni al lavoro sei settimane dopo la nascita del loro bambino. È un bene sociale che i bambini siano felici e sani e che i genitori non siano stressati. Penso che sia davvero difficile per le persone girare la testa, inizialmente. Di tanto in tanto, ho una piccola scintilla di Dio, devo pagare un sacco di soldi per le tasse per le scuole che non sto usando. Ma poi ricordo che tutti quei bambini cresceranno e faranno cose, cose brillanti, si spera, che andranno a beneficio della mia vita per sempre.

Hamblin: È una bella idea. Funziona ovunque?

Lewis: I paesi nordici sono i luoghi a cui tutti puntano, e se guardi sul sito web del World Economic Forum, i posti migliori per essere un bambino sono quei paesi scandinavi: Norvegia, Svezia, Finlandia e Danimarca. Tutti loro hanno diritti molto generosi per l’assistenza all’infanzia a prezzi accessibili. Richiede un livello di spesa statale che credo sia davvero difficile da comprendere nel contesto americano.

Wells: Allora cosa dovremmo fare? Qual è il modo in cui possiamo pensarlo per renderlo sensato per noi?

Lewis: Beh, ti darò la notizia davvero brutta. Abbiamo avuto 50 anni di discussione per l’assistenza universale all’infanzia in prima linea nel pensiero femminista e nella creazione di politiche, e non siamo ancora neanche lontanamente vicini a questo obiettivo. E penso che sia una di quelle cose che probabilmente rimarranno nel regno dell’aspirazione, ad essere onesti, a causa del livello di investimento richiesto. Ma come con tutta la politica, si tratta di argomentare che questo ha effettivamente un senso economico.

Il Regno Unito in realtà ha una bassa produttività rispetto ad altri paesi, e mi chiedo se in parte non sia dovuto al fatto che le persone arrivano al lavoro piuttosto stressate e sfinite perché hanno ancora il porridge tra i capelli e hanno dovuto fare la scuola ritiro lungo la strada. Penso che ci sia una fredda argomentazione economica da fare qui.

Wells: Hai scritto dell’idea di un budget per l’esposizione. Potresti parlarne?

Lewis: È l’idea che se hai solo una certa quantità di rischio da spendere, perché le scuole non sono la prima cosa per cui la spendi? Perché siamo là fuori ad aprire bar? Perché dovrebbe essere qualcosa a cui daresti la priorità prima delle scuole? C’è questa cosa chiamata l’effetto delle vacanze estive in cui i bambini di famiglie a basso reddito rimangono indietro rispetto ai loro coetanei più ricchi durante le vacanze estive. I bambini delle famiglie benestanti hanno libri a casa e hanno una connessione Internet buona e stabile, e tutte le altre cose a cui le famiglie della classe media e della classe medio-alta hanno accesso. Se teniamo chiuse le scuole, penso che vedremo aprirsi enormi disuguaglianze educative.

Wells: Data la tua conoscenza della storia del femminismo, sei ottimista o pessimista sul fatto che questa pandemia possa causare un cambiamento nel modo in cui pensiamo alla cura dei bambini?

Lewis: Centocinquanta anni fa, le donne non potevano andare all’università in Gran Bretagna. Cento anni fa non avevano il voto. Cinquant’anni fa non avevano la stessa retribuzione. Ci sono state vittorie significative, quindi non escludo mai il ruolo della campagna per cambiare le politiche, le menti e gli atteggiamenti. Ma la mia preoccupazione qui è che anche tutto il resto è in competizione per l’attenzione. Ci sarà una grande mossa per dire che è davvero difficile per le grandi imprese ora, che devono essere in grado di ridurre la burocrazia, che di solito è un eufemismo per la protezione dell’occupazione, perché è l’unico modo per sopravvivere. Questo mi preoccupa davvero. Ma l’unica cosa che mi dà speranza è che gli occhi di molte persone si siano aperti. Ci sono state molte clip virali di persone interrotte in TV dal loro bambino che entrava nella stanza. Penso che ci saranno forse alcuni papà che avranno un apprezzamento più vivace di cosa vuol dire passare tutto il giorno a casa con un bambino di 3 anni, e alcuni datori di lavoro che avranno dovuto pensare a nuovi modi di lavorare, compresi quelli più flessibili e lavoro a distanza. Quindi sono ambivalente. Come sempre.

Negli ultimi mesi, dopo la pandemia, molte persone hanno scelto di lasciare le grandi città, almeno per ora. Amanda Mull si unisce alla produttrice esecutiva Katherine Wells e allo scrittore dello staff James Hamblin per discutere se le loro partenze saranno permanenti.

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Quella che segue è una trascrizione modificata e condensata della loro conversazione.

Katherine Wells: Le persone stanno davvero lasciando le città in questo momento in numero significativo?

Amanda Mull: Dipende un po’ dalla città di cui stai parlando. Ci sono un paio di cose in corso con New York, in particolare. In primo luogo, è stato l’epicentro della pandemia globale per un periodo di tempo, il che è sufficiente per far innervosire molte persone, specialmente le persone con opzioni. New York è anche incredibilmente costosa e, insieme alle implicazioni sulla salute della pandemia, ci sono state molte implicazioni economiche per le persone che lavorano nel settore dei servizi, in particolare per le persone prodottioriginale che lavorano nell’ospitalità.

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